历代医药家用醋养生治病,《本草纲目》多有收载古今醋方。中药常把醋当药引,或拿来炮制中药材,帮助舒缓筋骨酸痛。

醋最为人所知的功效,想必就是开胃,协助击败天热导致的食欲不振。中国医药大学北港附设医院中医部主治医师杨淑媚,开宗明义指出,醋能开胃,吃些凉爽、带酸味的料理,能激起食欲,诚如《本草纲目》记载:醋能消肿、散火气、杀邪毒。《本草备要》也说:醋能散瘀解毒、下气消食、开胃气、散水气。

这也是为什么东南亚料理以酸辣闻名,在体感温度超过40℃的状况下,来一碟清爽微酸的凉拌海鲜或泰式青木瓜,是再享受不过的事了。那令人着迷的酸味正是来自醋的有机酸。醋中有多种有机酸,如醋酸、酒石酸、苹果酸、柠檬酸、二氢阿魏酸和二氢芥子酸等,大部分来自发酵过程的化学反应,也是醋的机能成分之一。

台安医院健康发展部营养师孙晓文表示,脂肪、淀粉、糖类等代谢皆需利用能量,柠檬酸便会发挥作用,含柠檬酸等有机酸的醋能促进循环、刺激胃酸分泌、帮助消化,甚至辅助减重。这些有机酸也会刺激大脑中枢分泌唾液。有些长者因退化以致唾液分泌变少、食之无味或对某些味道特别敏感,此时就可以在饮食中加点醋或斟酌喝醋,以开胃、解油腻、帮助肠胃蠕动。

少盐多醋一向是传统的健康饮食之道,可是,现代人外食频率高,吃到加工食品的机率大增,盐的摄取量早就超过一日6克的建议量,该怎么办?杨淑媚表示,你可以善用醋来增加菜肴风味,减少用盐,这么一来,还能降低罹患高血压、动脉硬化、冠状动脉心脏病、中风、糖尿病等疾病的风险。

孙晓文以营养学的角度指出,这是醋含有的多酚类植化素,如儿茶素、蛋白黑素等发挥的功效,加上果醋中含钾离子,可以帮身体排出过剩的钠,达到预防高血压之目的。尤其,如果你是热爱喝排骨汤的人,在烹调排骨汤时,不妨加入一茶匙的白醋,杨淑媚说,这有助于大骨里的钙质释出,喝汤时更易补钙。

醋也可以辅助降低GI 值!孙晓文举例,日本料理常见的醋饭,能减少血糖上升。平时血糖偏高者,可以在吃饭时搭配纯酿造的好醋来降低GI 值,稳定血糖。为何要强调好醋?有些人本身血糖高,又不慎选到甜味重的醋,将适得其反。