电影《真相》围绕2004年小布什竞选连任期间,CBS的一宗新闻丑闻展开。影片是对政治特权的一次有趣审视;也展现了新闻行业中,在“已证明的事实”与“看似准确但未经核实的东西”之间的危险鸿沟。本片是电影《十二宫》、《惊天危机》、《超凡蜘蛛侠》编剧詹姆斯·范德比尔特的导演处女作,由凯特·布兰切特及罗伯特·雷德福领衔主演。影片由于其政治话题性以及主演们精彩的演绎而被不少观众予以好评。而且由于《真相》拍得有点儿像犯罪惊险片,很容易让那些喜欢剧情渐入佳境的观众们对其中阴谋论与理想主义交织的调调买账。不过对于美国观众而言,这部片子是个一点就着的危险话题,不管你对它发表的是正向还是负面评价,都很容易被视作受了党派政治倾向的影响。在对影片本身进行分析之前,让我们先回顾一下相关文化及社会政治背景知识:2004年9月,正值美国大选进行得如火如荼之际,有关小布什不仅曾通过加入德州空军国民警卫队逃避越战兵役,而且还在很长时间内未能履行空军基地基本训练义务的消息被散布开来。据称当时他连着好几个月不在营地出现,不是忙于旅行,就是鞍前马后于家族盟友的政治竞选活动。 由于当时选战呈现白热化,而且因为伊拉克战争的错误决定,小布什正处于舆论不利境地,此刻抛出“为什么布什失去了他的飞行员身份以及他是否忠实履行了军事服务合约”这样的问题,不啻于一枚重磅炸弹---尤其他的民主党对手约翰·克里的越战履历还特别过硬。

一旦坐实,足以让小布什团队被政敌们瞬间打成筛子。而这一报道是由一向备受尊敬的老牌新闻栏目《60分钟》推出的。报道来源主要是当年小布什在空军国民警卫队的上司杰里·基利恩的一份备忘录。记录显示,小布什当时没有尽到职责,并且还违抗上级的直接命令。节目于2004年9月8日播出,然而数小时之内网络上已是质疑声一片。眼尖的观众们发现,这些理应写于1970年代的备忘录,使用的却是均衡字体,而当时的打字机采用的是等宽字体,只有等激光打印机、文字处理软件和个人电脑的出现之后,均衡字体才开始运用于政府备忘录。加上新闻节目组无法找到“(更)原初的版本”,且基利恩已经去世,因而这些复印件的真实性就无从验证。接下来的数天以及之后的几周中,CBS发现自己俨然坐在了即将喷发的火山口,最后不得不公开道歉。而一段耗时日久的独立调查也随之展开。  这部电影就是建立在这一真实事件的基础之上,主要人物为《60分钟》制片人玛丽·迈普斯(布兰切特饰),王牌播音丹·拉瑟(雷德福饰),以及事件调查研究小组(丹尼斯·奎德、伊丽莎白·莫斯及托弗·戈瑞斯饰)。

影片展示了迈普斯她们是如何从一名退役中校Bill Burkett(斯泰西·基齐饰)手上得到这份备忘录的;以及他们在得到如此重磅的独家新闻之后是如何欣喜若狂,以至于没有费心先花一两周时间核实就发布了。整一事件以拉瑟和迈普斯卷铺盖走人告终,连带着很多相关人员都被炒了鱿鱼。他们老板Andrew Heyward(布鲁斯·格林伍德饰)对于当事人的“缺乏专业精神及对细节的审慎观审”而大为光火。范德比尔特的电影兼具精确与明晰性,即便那些对这一事件知之甚少的观众也可以轻易看懂。而且他把片子拍得有几分惊险片的感觉,片中的迈普斯有点《十一罗汉》中丹尼欧逊的派头:冲劲十足,又有些自负。她也打造了一支自己的“真相探寻队”。也因于此,影片前40分钟与核心叙事显得稍有脱节。